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On the night before her birthday, the celebration begins with nonstop fireworks, and in the early morning, the people of Gualupita, a small town in Centro Mexico known for host one of the biggest celebrations of the region, gather around the central church in two large groups to perform dances in honor of the Virgin Guadalupe. The Dances will go from 9:00 am to around 11:00 pm at night every day during the next two days. To the people of modern western culture, these types of large and long celebrations can be interpreted as a means of expression for fanatic religious people. Nonetheless, the origins of the Mexican dances, despite the actual meaning and geographical location of the dance, have an important social connotation within the community that preserves this ancient tradition. The dance is more important because it brings together families and entire communities. Mexico has a wealth of folk music and dances that are a part of their ancient heritage. However, among the pre-Hispanic communities, they were chiefly forms of prayer, while now they are also for pleasure; therefore many secular, as well as religious, dances exist.

For the pre-Hispanic civilizations, the music and dance performance were important during festivals, ceremonies, and many types of religious events. There were dances to honor the gods and dances asking for good luck, such as rain for agriculture or good fishing for subsistence. Like any other ancient culture, dances were also a good way to pass on knowledge from one generation to the next, or to tell stories from history. During the conquest, the Spanish missionaries, who arrived in Mexico in 1519, realized that because of the importance of music and dance in pre-Hispanic cultures danza_arrieros2music and dances could be used as a means for teaching the Spanish language and traditions to the natives. They added new ingredients to the culture. Along with the language, new songs, new dances, and new musical instruments contributed to the diversity of syncretism between cultures. Some Mexican dances have religious undertones, while others became a unique part of the identity in each region of Mexico. Many types of colonial dances emerged and blended with the preexisting local ritual dances. The new dances are called folk dances, in an effort to distinguish them from the native ones. These routines are stylized versions of ancient indigenous dances. The costumes, movements, and music all represent a particular region in Mexico. These folk dances are divided into Jarabes and Sones for a better understanding of their origin. Today, many Mexican native dances are still performed with some aspects of the preexisting culture being preserved by the traditional clothing and instruments. In addition, many of these native dances preserved their meaning and choreography. For example, the dance “IN CUICATL IN XOCHITL” (The song and the flower) was an offering to be in contact with the natural manifestations (deities) and was considered a way of concentration in motion. Through thdanza_arrieros1eir discipline, those who participate focus diligently on their goals. The ritual dance was called Macehualiztli (deserving) and the popular dance was called Netotiliztli. The scudding and the whirling movements represent the fertility, and the steps that go all the way to the floor represent the earth and the crops. The spinning on the air represent the soul, and the steps forwards and backwards represent the ebb and flow of fire and water. The Aztecs believe that to win favors from the gods it was necessary to make sacrifices by singing and to dancing to them. The most important Aztec celebrations were the spring and winter solstices that eventually every four years will converge with the celebration of the New Fire. This celebration gathered all tribes and communities of the entire region to pray and dance all night for a new era. The Aztec mythology believed that the world ended every four years. These believe created a common goal that unify all different tribes. The next morning after the night of the New Fire, the Aztecs were filled with happiness and joy for the existence of a new era, while the weeklong celebration continued.

danza_negritos5Many of the folk colonial dances lost their meaning with the modernization of the Mexican economy. The dance of Los Negritos or the Negro Dances exist in several of the states along the coast, where the Spaniards brought Negro slaves. Two lines of men are dressed mostly in women’s (maringuillas) and wear a rose-colored masks adorned with ribbons or black masks colored with red, white and yellow colors. They represent field workers, and the one in front represents the foreman. Some of the choreographies include a snake that is held by the maringuillas, which symbolizes the killing of the woman’s evil instinct. In other regions, the same snake symbolizes the danger to workers in the jungle forests of the surrounding country.

danza_arrieros3The Arrieros dance comes form the same colonial times as the Los Negritos. These were the times of the big haciendas, which were the center of the wealth In Mexico. The arrieros, mule-drivers, were the people that carried and commercialized the goods made from the haciendas; they were merchants that worked for haciendas and traveled to towns for other haciendas. The men appear in white suits, wearing red bandanas around the neck and their hats adorned with flowers and ribbons. A group of men in one corner make cook and do all the tasks usually performed by women. As they work, they tell funny stories of what happened on their trips. The dancers also talk about their gifts as they dance, which they give to the people watching the dance between breaks and during the performance.

Today these performances take place on the days that celebrate the Virgin Guadalupe. There are no more black people working the fields or mule-drivers carrying goods from town to town. The choreographies are taught by members of the community throughout the year. These people host their students in their houses and feed them with tamales and atole (beverage made from corn) during the rehearsals. This food is provided by a committee in charge of the food for rehearsals, normally woman members of the same community. The people commit to participate in the dances of the December 12 for various reasons; some are catholic believers, and they dance in a way of appreciation for a miracle or grace conceived for them by a previous special favor promised to the virgin. The young ones participate because the influence of grandparents or parents while others participate because they are followers of the original Aztec deity called Tonanzin (goodness mother of the earth and corn). Some participate primarily for the love to the celebration. Throughout the year, the arrangements for the Guadalupe festivities goes from food to fireworks, preparations for rehearsals, the spending of savings to have gifts ready (basic goods like pottery, brooms, blankets, etc.) to give away during the dances. The celebration is the highest expression of the community life. It is also their highest artistic expression, because they bring to it the best, they are able to create, dances music, drama costumes, fireworks, and all the ritual arts. The entire organization of the dance and the celebration is an opportunity to bring the community together.

The actual meanings of the dances are not remembered, and people can’t care less about their origin. The large celebrations that take place, usually in the church and its surroundings, are an excuse to create community among the population. Like the town of Gualupita, where those dances carefully planned, the rehearsal and performance honor the Virgin. Most of the dances have no religious connotation at all; the purpose of Mexican dances, like the celebrations, is to create and promote social strength within the community.

Una de las más importantes festividades en México comienza en la madrugada del 12 de Diciembre. Esta es una celebraciòn nacional muy concurrida en pequeños y medianos pueblos danza_gualus_igle1sin olvidar ciertas comunidades en la ciudad. Esta es la celebración del cumpleaños de la virgen de Guadalupe o mejor conocida por las culturas endémicas de la meseta central de mexico como Tonanzin o Coatlicue. Este evento es para los devotos mexicanos algo comparable al Varanasi para los Indues o el viaje a Mecca para los musulmanes.danza_gualus_fire2En la noche antes de su cumpleaños, la celebración comienza con fuegos artificiales sin escalas, y por la mañana temprano, la gente de Gualupita, un pequeño pueblo en Centro México conocido por acoger una de las celebraciones más grandes de la región, se reúnen alrededor de la iglesia central en dos grandes grupos para realizar bailes en honor de la Virgen de Guadalupe. Las Danzas irán desde las 9:00 am a las 11:00 pm en la noche todos los días durante los próximos dos días. A la gente de la cultura occidental moderna, este tipo de celebraciones grandes y largos pueden ser interpretadas como un medio de expresión para las personas religiosas fanáticas. Sin embargo, los orígenes de las danzas mexicanas, a pesar del significado real y la ubicación geográfica de la danza, tienen una importante connotación social dentro de la comunidad que conserva esta antigua tradición. El baile es más importante, ya que reúne a familias y comunidades enteras. México tiene una riqueza de la música popular y los bailes que son parte de su herencia ancestral. Sin embargo, entre las comunidades prehispánicas, eran formas principalmente de oración, mientras que ahora son también para el placer; por lo tanto muchos secular, así como religiosos, existen bailes.

Para las civilizaciones prehispánicas, el funcionamiento de la música y el baile fueron importantes durante los festivales, ceremonias, y muchos tipos de eventos religiosos. Hubo danzas en honor a los dioses y danzas para pedir buena suerte, como la lluvia para la agricultura o la buena pesca de subsistencia. Al igual que cualquier otra cultura antigua, bailes eran también una buena manera de transmitir conocimientos de una generación a la siguiente, o para contar historias de la historia. Durante la conquista, los misioneros españoles, que llegaron a México en 1519, se dieron cuenta de que debido a la importancia de la música y la danza en las culturas prehispánicas música y bailes podrían ser utilizados como un medio para la enseñanza de la lengua española y las tradiciones de los nativos. Agregaron nuevos ingredientes a la cultura. Junto con el lenguaje, nuevas canciones, nuevos bailes, y los nuevos instrumentos musicales contribuido a la diversidad de sincretismo entre las culturas. Algunas danzas mexicanas tienen un trasfondo religioso, mientras que otros se convirtieron en una parte única de la identidad de cada región de México. Muchos tipos de bailes coloniales surgieron y se mezcla con las danzas rituales locales preexistentes. Los nuevos bailes se llaman danzas folclóricas, en un esfuerzo para distinguirlos de los nativos. Estas rutinas son versiones estilizadas de antiguas danzas indígenas. El vestuario, movimientos y música todos representan una región en particular en México. Estas danzas folclóricas se dividen en Jarabes y Sones para una mejor comprensión de su origen. 
Hoy en día, muchas danzas nativas de México se sigue realizando con algunos aspectos de la cultura preexistente ser conservados por la ropa y los instrumentos tradicionales. Además, muchas de estas danzas nativas conservan su significado y coreografía. Por ejemplo, el baile “EN Cuicatl EN XOCHITL” (La canción y la flor) era una ofrenda a estar en contacto con las manifestaciones naturales (deidades) y fue considerado una forma de concentración en movimiento. A través ª disciplina EIR, los que participan centran diligentemente en sus objetivos. La danza ritual se llama Macehualiztli (merece) y el baile popular se llamaba Netotiliztli. El scudding y los movimientos danzantes representan la fertilidad, y los pasos que van todo el camino hasta el suelo representan la tierra y los cultivos. El giro en el aire representa el alma, y los pasos que representan delante y hacia atrás el flujo y reflujo de fuego y agua. Los aztecas creen que para ganar los favores de los dioses era necesario hacer sacrificios cantando y bailando para ellos. Las fiestas aztecas más importantes fueron los solsticios de primavera e invierno que con el tiempo cada cuatro años van a converger con la celebración del Fuego Nuevo. Esta celebración reunió a todas las tribus y comunidades de toda la región para rezar y bailar toda la noche para una nueva era. La mitología azteca creía que el mundo terminó cada cuatro años. Estos creen que crearon un objetivo común que unifique todas las tribus diferentes. A la mañana siguiente, después de la noche del Fuego Nuevo, los aztecas estaban llenos de felicidad y alegría para la existencia de una nueva era, mientras que la celebración de una semana continuó.

Muchas de las danzas folclóricas coloniales perdieron su significado con la modernización de la economía mexicana. La danza de Los Negritos o las Danzas Negras existe en varios de los estados a lo largo de la costa, donde los españoles trajeron esclavos negros. Dos filas de hombres están vestidos en su mayoría en las mujeres (maringuillas) y llevan una máscara de color de rosa adornados con cintas o máscaras negras de colores con los colores rojo, blanco y amarillo. Ellos representan a los trabajadores de campo, y el que está delante representa el capataz. Algunas de las coreografías son una serpiente que está en manos de los maringuillas, que simboliza la muerte del mal instinto de la mujer. En otras regiones, la misma serpiente simboliza el peligro para los trabajadores en los bosques de la selva de los alrededores.

La danza Arrieros viene formar los mismos tiempos coloniales como las de Los Negritos. Eran los tiempos de las grandes haciendas, que eran el centro de la riqueza en México. Los arrieros, arrieros, fueron las personas que llevaban y comercializan los productos elaborados a partir de las haciendas; que eran comerciantes que trabajaban para las haciendas y viajaron a las ciudades de otras haciendas. Los hombres aparecen en trajes blancos, el uso de pañuelos rojos alrededor del cuello y sus sombreros adornados con flores y cintas. Un grupo de hombres en una esquina hace cocinar y hacer todas las tareas normalmente realizadas por mujeres. A medida que trabajan, que cuentan historias divertidas de lo que sucedió en sus viajes. Los bailarines también hablan de sus regalos, ya que bailan, que dan a la gente viendo la danza entre las pausas y durante la actuación.

Hoy en día estas actuaciones tienen lugar en los días que celebran a la Virgen de Guadalupe. No hay más negros que trabajan los campos o arrieros que llevaban mercancías de pueblo en pueblo. Las coreografías son impartidos por miembros de la comunidad durante todo el año. Estas personas reciban a sus alumnos en sus casas y les alimentan con tamales y atole (bebida hecha de maíz) durante los ensayos. Este alimento es proporcionado por un comité a cargo de la comida para los ensayos, normalmente miembros de mujer de la misma comunidad. Las personas se comprometen a participar en las danzas del 12 de diciembre, por diversas razones; algunos son creyentes católicos, y bailar en una forma de agradecimiento por un milagro o gracia concebida para ellos por un favor especial anterior prometido a la Virgen. Los jóvenes participan porque la influencia de los abuelos o los padres, mientras que otros participan porque son seguidores de la deidad azteca original llamada Tonanzin (madre bondad de la tierra y el maíz). Algunos participan principalmente por el amor a la celebración. A lo largo del año, las disposiciones para las fiestas de Guadalupe va desde la comida hasta los fuegos artificiales, los preparativos para los ensayos, el gasto de los ahorros que tienen regalos listos (bienes básicos como la cerámica, escobas, mantas, etc.) para regalar durante los bailes. La celebración es la más alta expresión de la vida comunitaria. También es su más alta expresión artística, porque traen a ella lo mejor, que son capaces de crear, baila música, trajes de teatro, fuegos artificiales, y todas las artes rituales. Toda la organización del baile y la celebración es una oportunidad para unir a la comunidad.
Los significados reales de las danzas no se recuerdan, y la gente no puede importar menos su origen. Las grandes celebraciones que tienen lugar, por lo general en la iglesia y sus alrededores, son una excusa para crear comunidad entre la población. Al igual que la ciudad de Gualupita, donde esos bailes cuidadosamente planificadas, el ensayo y el rendimiento honor de la Virgen. La mayoría de las danzas tienen ninguna connotación religiosa en absoluto; el propósito de danzas mexicanas, como las fiestas, es crear y promover la fuerza social dentro de la comunidad.

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